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Segunda-feira, Abril 22, 2024

Transformar Água Ácida Em Água Potável

As minas, após serem esgotadas, na sua maior parte, ficam inundadas com águas subterrâneas contaminadas, criando um ambiente propício para a formação de águas ácidas.

Transformar Água Ácida Em Água Potável.

A grave crise de escassez de água na África do Sul, está prestes a sofrer uma reviravolta positiva graças a um milagre da engenharia africana.

A África do Sul é um país rico em recursos naturais, com uma história marcada pela exploração de minerais preciosos, como ouro, diamantes e minérios de ferro. No entanto, esta exploração mineral deixou um legado ambiental sombrio. A drenagem ácida de minas é uma ameaça à saúde pública e ao meio ambiente, contaminando água e solo, limitando a disponibilidade de água potável.

O engenheiro químico, sul-africano, Boitumelo Nkatlo desenvolveu uma solução inovadora para transformar essas águas ácidas em água potável segura. O seu protótipo pode produzir água potável a partir das águas de drenagem, oferecendo esperança para aliviar a escassez de água na África do Sul, ajudando também a enfrentar a crise global de água.

 

A Exploração de Minas na África do Sul

A história da exploração mineira na África do Sul remonta ao século XIX, quando a descoberta de depósitos de ouro e diamantes desencadeou uma corrida do ouro na região. Essa corrida impulsionou o desenvolvimento do país, tornando-o um dos principais produtores de minerais do mundo. No entanto, ao longo dos anos, a exploração mineral deixou um legado ambiental prejudicial.

As minas, após serem esgotadas, na sua maior parte, ficam inundadas com águas subterrâneas contaminadas, criando um ambiente propício para a formação de águas ácidas. Essas águas ácidas contêm uma variedade de substâncias tóxicas, incluindo metais pesados como o ferro e o alumínio que podem contaminar o solo e as fontes de água próximas.

Este fenómeno é conhecido como drenagem ácida de minas e é uma preocupação ambiental grave em muitas regiões mineiras ao redor do mundo e em particular na África do Sul, onde existem mais de 6.000 minas abandonadas.

 

Os Desafios da Drenagem Ácida de Minas

A drenagem ácida de minas é uma ameaça significativa ao meio ambiente e à saúde pública. Essas águas altamente ácidas não apenas contaminam os recursos hídricos superficiais, tornando-os inadequados para consumo humano e prejudicando a vida aquática, mas também podem infiltrar-se no solo, comprometendo a qualidade da água subterrânea.

A contaminação da água por metais pesados e produtos químicos tóxicos representa um risco para a saúde das comunidades que dependem dessas fontes de água para beber e irrigar culturas. Além disso, a drenagem ácida de minas pode afetar negativamente os ecossistemas locais, causando danos irreparáveis à flora e à biodiversidade.

 

Eliminar a Escassez de Água

Perante este desafio ambiental e de saúde pública, Boitumelo Nkatlo, um engenheiro químico, fundador da BN-Aqua Solutions, desenvolveu uma solução revolucionária. Nkatlo projetou um sistema de tratamento capaz de purificar as águas ácidas das minas, transformando-as em água potável segura para consumo humano.

“Desenvolvemos um protótipo no qual usamos um material de desperdício para tratar a drenagem ácida das minas de forma a poder beber-se a água”, realça Nkatlo.

O protótipo deste sistema já apresentou resultados iniciais muito promissores. Este dispositivo é capaz de produzir até 20.000 litros de água potável por dia, representando um avanço significativo na resolução do problema da escassez de água na África do Sul.

Além de abordar o problema da poluição das águas das minas, a invenção de Nkatlo também oferece uma solução tangível para a escassez de água na África do Sul. Com a capacidade de produzir até 20.000 litros de água potável por dia, o seu protótipo tem o potencial de atender às necessidades de aproximadamente um milhão de pessoas.

“Vamos resolver a questão da disponibilidade de água, uma vez que temos sofrido restrições no país”.

“Este projecto, pode servir cerca de 1 milhão de pessoas especialmente na área metropolitana de Joanesburgo”. Afirmou Nkatlo.

A África do Sul enfrenta restrições no uso de água, especialmente em áreas metropolitanas. A invenção de Nkatlo poderia aliviar essas restrições e fornecer acesso a água limpa para uma parcela significativa da população.

 

Uma Tripla Ameaça à Água em África

A Unicef alerta que cerca de 190 milhões de crianças em 10 países africanos enfrentam uma tripla ameaça relacionada com a água. Essas ameaças são:

  1. Água imprópria para consumo.
  2. Saneamento inadequado e práticas de higiene precárias.
  3. Doenças relacionadas à água.

Ao que ainda se pode adicionar o problema das alterações climáticas que afetam o acesso à água potável.

A inovação de Boitumelo Nkatlo pode desempenhar um papel crucial na abordagem da primeira ameaça, tornando as águas tóxicas das minas em uma fonte segura de água potável.

 

O Futuro da Purificação de Água na África do Sul

O trabalho de Boitumelo Nkatlo e da sua equipe na BN-Aqua Solutions representa um passo importante na direção de um futuro mais sustentável para a África do Sul. À medida que o país enfrenta desafios crescentes relacionados à água e à degradação ambiental, soluções inovadoras como esta são mais valiosas do que nunca.

Boitumelo Nkatlo, acredita que a sua invenção tem o potencial de não apenas transformar a gestão de água nas minas do país, mas também de fornecer uma fonte crucial de água potável para comunidades em todo o mundo.

 

Conclusão

A relação entre a exploração de minas e a contaminação da água é um problema global, mas a inovação de Boitumelo Nkatlo oferece uma perspetiva promissora para o futuro. À medida que a África do Sul enfrenta os desafios da drenagem ácida de minas, a capacidade de transformar águas tóxicas em água potável é uma conquista notável.

Esta solução não só beneficia as comunidades locais, aliviando a escassez de água, mas também serve como um exemplo inspirador de como a ciência e a engenharia podem abordar desafios ambientais complexos, melhorando assim a qualidade de vida das pessoas e contribuindo para a preservação do meio ambiente em todo o mundo.

 

O que achas deste aparelho para transformar a água ácida em água potável? Queremos saber a tua opinião, não hesites em comentar e se gostaste do artigo partilha e dá um “like/gosto”.

 

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Imagem: © DR 
Francisco Lopes-Santos
Francisco Lopes-Santos

Ex-atleta olímpico, tem um Doutoramento em Antropologia da Arte e dois Mestrados um em Treino de Alto Rendimento e outro em Belas Artes. Escritor prolifero, já publicou vários livros de Poesia e de Ficção, além de vários ensaios e artigos científicos.

Francisco Lopes-Santoshttp://xesko.webs.com
Ex-atleta olímpico, tem um Doutoramento em Antropologia da Arte e dois Mestrados um em Treino de Alto Rendimento e outro em Belas Artes. Escritor prolifero, já publicou vários livros de Poesia e de Ficção, além de vários ensaios e artigos científicos.
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